ワシントンDCでの一年を振り返って 内山 美有紀(Uchiyama, Miyuki) - WJWN(Washington Japanese Women's Network)

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ワシントンと私

ワシントンDCでの一年を振り返って:VIEWS 2011年春号(第25号)掲載

内山 美有紀(Uchiyama, Miyuki)

注)本稿は、DCでの生活における筆者の個人的な所感を記したものであり、筆者の所属する会社・組織等には一切関係がありません。

2010年3月28日。私がDCの地を踏んだその日から、もうすぐ一年になろうとしている。本当にあっという間の折り返しだ(研修期間は二年)。入社以来一貫して国際法務を担当してきたものの、外国での一人暮らしなど想像もできなかった「純国産」の私だ-脂っこい食事(特に肉類)が苦手、寒さに弱い、英語も出来ない。何とか日本にへばりつく方法はないかと悄然としていた。それが今、何とか滞在期間を延ばせないか、うんうん唸って考える日々を過ごしている。

段ボール4箱とスーツケースをホテルの部屋に運び入れ、DC生活がスタートした。一か月以内に、住む場所を自分で見つけ、契約して、引越しまで終えねばならない。並行して、ソーシャルセキュリティナンバー(SSN)の取得、銀行口座の開設、携帯電話の契約。日本で当たり前にやっていたことがスムーズにいかない。SSNの取得には米国の住所が要ると窓口で言われ、銀行口座の時にはSSNが要ると言われて、堂々巡りで話が進まない。電気・ガス・水道についてはウェブサイトで手続きが完了しそうにみえたがさにあらず、思い余って電話したらば、こちらの発声を聴き取ってガイドする自動音声システム。何度も”Set up!”と受話器で叫んでいるのに認識されず、半泣きで午後一日を潰したこともあった。

運が悪かったのか、こと公共サービスで上記のように翻弄させられたものの、DCで出会ったそれ以外の人々は、適度に明るく、礼儀や分別を弁えた人が多い。ガソリンスタンドのおばちゃんから、交差点で信号が青に変わるのを待っている老紳士まで、しつこくない程度に何かと喋りかけてくる。「しつこくない」というのが重要で、エレベーターの中でも「その服素敵ですね」など、当たり障りない会話の糸口を見つけて一言二言。DCに来る前、私が日本や出張先で話をする「外国人」は殆どが弁護士だった。彼らを見て「よくこんなに喋れるな。米国人というのは根本的に陽気なのか、それとも私でも『お客様』だからかな」と思っていたが、色々な意味で間違っていたようだ。余所者である私への声かけは、単なる陽気さではなく気配りの証。ドアを開けて後ろの人を待つのも、ホームパーティでホスト役が会話を盛り上げ、参加者に等しく話を振るのも、殆どの人が厭味なく行っているさまには感心させられる。人間関係を例え儀礼的にでも円滑にするための考え方が広く共有されているのだろう。

とはいえ、日本人と同様、いやそれ以上に、「米国人」とて色々のはず。イイヒトばかりと思えるのは、企業研修生という看板のおかげであり、話の深淵を感じ取れるほど英語でのコミュニケーションができていない証左でもあるだろう。そう考えると少し淋しくなったので、この一年は人種・性別・年齢を問わず、とにかく輪の中に入り、喋りまくった。African Americanの教会では、コンサートさながらの大合唱の中、唾を飛ばして熱弁を振るう司祭と、それに涙を流して拳を突き上げ、Yes

著者紹介

内山 美有紀(Uchiyama, Miyuki)

2004年、トヨタ自動車(株)入社。以来、法務部国際法務室にて北米の各種契約作成、プロジェクト支援等を担当。



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